七年 vs. 两个月:比较香港与菲律宾「依亲移民签证」的不同

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文:孙婕(台湾人,在香港金融业工作多年后,去年底与先生搬到菲律宾)

最近拿到了一张鹅黄色的「外侨登记证-永久居留」,我取得了在菲律宾生活的正式身分。这也代表我的「连根拔起」专案告一段落,我正式在这个千岛之国安家落户了。

之前一直以为必须在正式入境一年之后才能换领永久居留的身份,没想到批下来的是五年有效期的外侨登记证-永久居留,让我喜出望外。后来才知道,因为我的13(a)移民签证是在菲律宾境外申请的,所以可以豁免一年等待期,也省了一年后的换证手续。

之前在香港工作,整整花了七年的时间才拿到永久居民身分证。这中间要搜集七年的缴税记录,感觉是付出劳力与青春等价交换而来的。这次办的是依亲的移民签证,入境之后不到两个月,就拿到了永久居留的身分,速度快得令人不敢置信。

比较香港与菲律宾两地处理依亲移民签证的方式,可以看出两个地方不同的政策态度。

香港──七年的等待

在香港居留超过180天的人才需要申请办理身分证。

在香港申请「依亲签证」只需要缴交一张表格,附加扶养人的财务资料,连面谈都不需要,四到六个星期之后,就可以领到依亲签证。香港没有特别为外籍人士设计外侨登记证,而叫「香港身分证」,领到香港的依亲签证之后,就可以去出入境事务处办理身分证,不需要身体检查。「香港居民」需要连续在港七年,才能换领「永久居民身分证」。

菲律宾──先难后易

申请菲律宾依亲签证需要缴交公证过的「无犯罪纪录」、「体检纪录」等等,要求的资料比较繁琐。办理「外侨登记证」(ACR I-card)必须先到马尼拉的检疫处体检,有检疫处的签章才能去出入境管理局办「外侨登记证」。如果是在菲律宾入境之后才申请13(a)依亲签证,第一年是「暂时居留(Probationary Resident)」,第二年就可以换成「永久居留」。我因为是在境外申请依亲签证,所以直接领到了「永久居留」外侨登记证。

在菲律宾,居留超过59天的人就需要申请办理外侨登记证。

出入境管制

这是两地最不同的地方。

香港是自由港,出入境不需要缴税,外籍人士也不需要向政府报到。政府不管你一年进出几次,只要按时缴所得税就可以;就像旅馆一样,大门敞开,只要交了住宿费就可以拿房卡自由进出。

在菲律宾,每一个离境的人(不管是国民、还是外籍人士)都要缴旅行税,拿外侨登记证的人另外还要付钱办理离境证明(ECC Emigration Clearance Certificate);没有拿到离境证明的外侨是不能出境的。此外,拿外侨登记证的人每年年初要向移民局报到一次。

政府的的态度有点像在管青春期的女儿──出门要通报、早晚要请安。当然,菲律宾的这个制度,也让外籍人士为当地经济作出了相当的贡献,因为所有跟政府的文件申请,都需要缴交费用。

菲律宾的这个出入境管制方式,对经常出国的人当然是荷包损失惨重;也是外侨最常抱怨的课题。然而我倒觉得,每个国家的制度设计有其不同的背景考量。

香港2017年的GDP是3,341亿美金,有736万人口。菲律宾2017年的GDP是3,211亿美金,有1.04亿人口。

菲律宾的GDP比香港略少,但人口是香港的14倍;而且幅员广大,有超过7,000座岛屿。要养这样多人,还得投入很多的资源在基础建设上,当然需要广徵财源。

出境旅行税对大部分的菲律宾人并没有造成太大的影响。根据统计,2015年共有超过500万菲律宾人出国旅游,佔总人口5%不到。而离境清关费用只对外籍人士有影响,当地人是完全无感的。

外籍人士抱怨的旅行税、出境清关费用等措施,从在地人的角度来说却是增加国家财源的好政策。

我之前从个人角度来评断,认为这是「毒药」,但却从来没想过,我们这些外籍人士只是「少数份子」,我们使用了这个国家例如公共交通工具等许多基础设施;对于当地人来说,向外籍人士收取的离境清关费用是理所当然的「良药」。「毒药」与「良药」的定义很多时候是个人观点问题。

感谢鹅黄色卡片带给我一份踏实感,以及新的观察角度。期许自己能少几分偏见,多几分思辨。